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Trabajo infantil: un caso denunciado por la provincia llega a juicio

El Ministerio de Trabajo y Seguridad Social realizó una denuncia en 2016 ante la detección de trabajo infantil en una plantación de arándanos en Santa Teresa (departamento Constitución), la cual fue elevada a juicio por el juez penal Ignacio Vacca. A los acusados, un matrimonio que explota la plantación, se les atribuye el delito de aprovechamiento ilícito de trabajo infantil, en calidad de coautores.

En el marco de una inspección realizada por la cartera laboral provincial, se constató que varios menores de entre 12 y 16 años trabajaban en condiciones precarias en el cultivo de arándanos. A partir de la inspección, el Ministerio formuló una denuncia contra los empleadores, tal como lo establece la Ley Nacional 26.847 que incorporó la penalización del trabajo infantil. La norma pena con prisión de 1 a 4 años al que “aprovechare económicamente el trabajo de un niño o niña en violación de las normas nacionales que prohíben el trabajo infantil”.

La resolución del juez Vacca, que da apertura al proceso judicial, atribuye a los acusados “haberse aprovechado económicamente del trabajo de al menos cinco menores de edad, haciéndoles recoger manualmente los frutos de la plantación de arándanos que poseen con los fines de la comercialización privada. Las tareas suponen un trabajo riesgoso, en condiciones insalubres y un esfuerzo excesivo para la edad de los niños, lo cual fue corroborado por personal del Ministerio de Trabajo en el establecimiento situado en Santa Teresa”.

El fiscal del caso pidió una pena de prisión de dos años para los acusados del delito de aprovechamiento económico de trabajo infantil, en calidad de coautores penalmente responsables.

En Argentina, la Ley N° 26.390 prohíbe el trabajo de niños, niñas y adolescentes menores de 16 años y la provincia de Santa Fe los de cualquier trabajo que pueda ser peligroso para su salud y desarrollo.

Desde la incorporación del trabajo infantil en el Código Penal, el gobierno de Santa Fe realizó nueve denuncias penales, siendo ésta la primera en que la Justicia ha imputado a los responsables de la explotación laboral.

PROTOCOLO DE ACCIÓN

La denuncia se enmarca en las acciones diseñadas por la cartera laboral en el “Protocolo para el abordaje de casos de trabajo infantil”. El mismo presenta una serie de referencias para la coordinación y cooperación ante situaciones de trabajo infantil, estableciendo criterios y pautas de acción para la identificación de casos, atención a las víctimas y abordajes con el grupo familiar, entre otros aspectos.

De este modo, se busca garantizar la coordinación de organismos e instituciones que deben intervenir en estos casos a los fines de preservar a los derechos de la niñez, en el marco de la Ley 12.967 de “Promoción y protección integral de niños, niñas y adolescentes”.

OBJETIVO PRIORITARIO

Desde 2008, la prevención y erradicación del trabajo infantil en todas sus formas es un objetivo prioritario para el gobierno de Santa Fe, refrendado en la nueva Agenda de Trabajo Decente 2017 – 2020, construida en el marco del Consejo Económico y Social (CEyS).

La agenda contempla el fortalecimiento del programa “El Trabajo no es cosa de chicos”, en el marco del cual funcionan los Centros de Cuidado Infantil (CCI), una experiencia distinguida por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) como una de las cinco mejores prácticas de América Latina y el Caribe en materia de prevención y erradicación de la explotación de niños.

Actualmente, son 35 los Centros de Cuidado Infantil que funcionan en 25 localidades distintas a lo largo de la provincia de Santa Fe. Los mismos responden a diferentes situaciones y contextos acordes a los enclaves donde se desarrollan, brindando atención integral para la protección social de niños y niñas de 0 a 4 años, como así también conteniendo a niños y niñas con trayectorias escolares discontinuas.

De esta manera, muchos padres pueden cumplir sus jornadas de trabajo con la tranquilidad de que sus hijos más pequeños quedan en un lugar seguro, con los cuidados acordes a su edad.

Los Centros que funcionan en el ámbito rural reciben niños y niñas de trabajadores que desarrollan tareas en la producción y cosecha de frutas, verduras y hortalizas, como así también vinculadas a la actividad pesquera y a la producción tambera. La apertura de los CCI está directamente ligada a los meses de producción intensiva. Durante ese lapso, cada Centro funciona en horarios que respondan a las necesidades de las familias destinatarias.

En tanto, los CCI ubicados en áreas urbanas contienen a hijos de familias que trabajan en la construcción, recolección informal de residuos y casas particulares.

TRABAJO ADOLESCENTE PROTEGIDO

El Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de Santa Fe, a partir de la Resolución 216/13, emite autorizaciones para que puedan trabajar adolescentes de 16 y 17 años o niños y niñas, en los casos que tales excepciones estén contempladas por la Ley de Contrato de Trabajo.

Las autorizaciones se otorgan con el objetivo de preservar en todos los casos la salud física y psíquica de los niños, niñas y adolescentes, y su permanencia en el sistema educativo obligatorio.

Los tipos de autorizaciones, que se emiten teniendo en cuenta el Listado de Tareas Peligrosas diseñado por la provincia de Santa Fe, son para el trabajo adolescente protegido (no pueden ser ocupados por más de seis horas diarias o 36 semanales), para la extensión de jornada laboral (para adolescentes de entre 16 y 18 años podrá ser extendida a ocho horas diarias o 48 semanales, previa evaluación de condiciones de trabajo), para trabajo adolescente protegido en empresa familiar (los adolescentes entre 14 y 16 años podrán ser ocupados en empresas de familia siempre que la jornada de trabajo no supere las tres horas diarias y las 15 semanales) y para trabajo artístico (se otorgarán permisos individuales a niños, niñas y adolescentes que sean contratados para realizar trabajo artístico, previa evaluación de condiciones de trabajo).

Para realizar consultas o denuncias ante posibles casos de trabajo infantil, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de la provincia cuenta con la línea telefónica gratuita 0800 555 3846.

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